Na segunda metade do século 17, o explorador holandês, naturalista e fundador da microscopia, Anton van Leeuwenhoek foi capaz de discernir, em uma única gota de eritrócitos humanos - denso, estrutura bicôncava, em forma de disco (0,008 mm de diâmetro). A composição dos eritrócitos, exceto para a hemoglobina, incluindo magnésio, potássio, zinco, oxigênio, nitrogênio, glicose, sódio, vitaminas, cálcio, alumínio, ferro, enzimas e antígenos.

A hemoglobina é o principal componente das células vermelhas do sangue, ele preenche com um terço. Com a ajuda do ferro férrico, a hemoglobina é pintado em vermelho.

Em todos os vertebrados, e até mesmo algumas espécies de insetos no sangue de um ferro férrico e é por isso que seu sangue é vermelho. Mas há animais que têm sangue azul - é aranhas, escorpiões, e polvo.